Надежды развеяла Вандевее

Надежды  развеяла Вандевее

«Фуф!» — ​облегченно вздохнула Александра Саснович, машинально качая головой и не веря в то, что она только что сделала, — сумела отыграться со счета 2/5 в решающем сете в матче против действующей чемпионки US Open Слоан Стивенс и сравнять счет в финале Кубка Федерации (2-2). Девятитысячная «Чижовка-Арена» в столице Беларуси стояла на ушах… «Простая девчонка, которая просто играет в теннис», как говорит о себе Саснович, только что сотворила чудо для своей команды и страны. Капитан команды Эдуард Дубров крепко целует свою подопечную в щеку, а следом еще не успевшую пожать руку сопернице и поблагодарить за судейство арбитра на вышке Александру Саснович бросается обнимать ее подруга по команде Арина Соболенко… Эта футуристическая зарисовка в жанре «флешбэк» как нельзя лучше отражает характер и весь накал финального матча Fed Cup 2017 Беларусь — ​США.

«Просто так отсюда никто не уедет…»
А между тем до начала матча ожидания белорусов были скромными и максимально объективными. У американок в составе — ​Коко Вандевее, в конце сезона стремительно ворвавшаяся в первую мировую десятку, а также Слоан Стивенс, вернувшаяся после травмы и завоевавшая свой первый титул «Большого шлема». Да и Шелби Роджерс вместе с Элисон Риске — ​не так чтобы «темные лошадки». И, вообще, сборная США 17 раз завоевывала командный трофей. Правда, последний раз это было десять лет назад, да и серия из трех финалов была ими проиграна. Все равно рейтинг белорусской сборной выглядел куда скромнее, как и теннисные достижения дружины Дуброва. Но, с другой стороны, просто так в финал Кубка Федерации не попадают. Помните, на своем долгом пути в Мировую группу Беларусь еще в 2016 году обыграла для начала сборную России на выезде (3-2) на лужниковском грунте? Правда, тогда в составе команды была экс-первая ракетка мира Виктория Азаренко. Зато в 2017 году дорогу к финалу девушки прокладывали уже без нее: в первом круге белоруски обыграли голландок (чего в том же 2016 году не удалось россиянкам), а затем победили и превосходящих их по рейтингу швейцарок.
И на этот раз без боя белоруски явно сдаваться были не намерены, несмотря на отсутствие Виктории Азаренко, у которой продолжаются судебные тяжбы с бывшим бойфрендом по поводу опеки над сыном Лео Александром (вот как дела сердечные могут, оказывается, влиять на исход теннисных финалов). Капитан сборной Беларуси откровенно признал, что не был уверен в игровых кондициях своего бывшего лидера. Сама же Виктория разместила в социальных сетях пост о том, что, к сожалению, не сможет сыграть в Минске, но всем сердцем будет с командой.
На открывающей пресс-конференции до старта матча проницательный Дубров сразу отметил: «Просто так отсюда никто не уедет…» А после первого игрового дня, когда счет был 1-1, с лукавой улыбкой пояснил, что и на следующий день ждет такого же результата после одиночных встреч, чтобы «финал вышел полноценным, и судьба трофея решилась в паре». Импульсивная Арина Соболенко от себя без обиняков добавила: «Все говорят, что финал — ​это хороший результат для Беларуси, но мы на этом не хотим останавливаться!»

Теннисные воительницы
Невероятный бойцовский дух, часто используемое в теннисе выражение «скрестить ракетки» и желание показать гостьям из Америки историю страны вдохновили организаторов на то, чтобы провести жеребьевку в весьма необычном и креативном формате. А прошла она в ратуше — ​в самом центре города. У входа всех встречали рыцари в полной боевой амуниции, а судьбу жребия и вовсе решила девушка, стрелявшая из лука по мишени, где были закреплены теннисные мячи, внутрь которых спрятали имена теннисисток, заявленных на одиночные встречи. А когда жребий был брошен, участницы будущих поединков сделали фото на память, скрестив не ракетки, а настоящие мечи! Выглядело очень колоритно! Эта аллегория с женщинами-воительницами и стала лейтмотивом финала Кубка Федерации — ​2017.
…Диктор объявляет боевую готовность в две минуты до начала церемонии открытия. На небольшой сцене, размещенной между трибунами и хоккейной коробкой, в которую вписан корт, выступают белорусские исполнители в национальных костюмах, разогревая публику, на арене яркий красивый сценический свет создает атмосферу шоу. Тем временем по трибунам прошел слух о том, что Президент Беларуси Александр Лукашенко в раздевалке общается с теннисистками. Слух, в общем, достоверный: батька «поглядал на дивчин» и напомнил о том, что им осталось сделать один шаг… Но последний бой, как мы помним, «он трудный самый».
Вообще, надобно отметить, что глава белорусского государства не пропустил ни одного матча в рамках кубковой встречи и активно болел за своих спортсменок. А потом по итогам все же проигранного белорусками финала по­обещал, что «Беларусь еще громко заявит о себе в женском теннисе».
Первой начать эту битву предстояло Александре Саснович и лидеру американской сборной Коко Вандевее. «Боже, какая Саша худенькая!» — ​восклицает дама, сидящая позади меня, визуально сравнивая двух теннисисток, вышедших на корт и только-только начавших разминку. Миниатюрная белоруска и впрямь выглядит куда более хрупкой по сравнению с кряжистой, не по-женски широкоплечей и высокой Коко (даром что дядя — ​баскетболист), которая ходит по корту, небрежно расставив ноги и по-пацански ссутулив спину — ​как тот уличный хулиган, который сейчас подойдет и сквозь зубы попросит дать закурить. Во всем ее поведении чувствуется внутренняя уверенность и — ​в общем, да — ​спортивная наглость. Одно слово — ​десятая ракетка мира…
А по ту сторону сетки стояла ракетка номер 87. Разница, елки! В первом сете Вандевее не оставила ни единого шанса своей сопернице, державшейся очень достойно, но мастерство Коко было выше. Даже многотысячная армия белорусских фанатов, доставшаяся теннису словно в наследство от хоккейной «Чижовки-Арены», болевшая не всегда корректно, не смущала американку. Она подпитывалась энергией от своих не­многочисленных зрителей: колоритный звездно-полосатой сектор с барабанами и испано-английским плакатом “Loco for Coco” («Без ума от Коко») не заметить было сложно: янки не сдавались, несмотря на подавляющее преимущество местных болельщиков, укротить которых арбитру на вышке было порой весьма непросто. Во второй партии американка впервые отдала свою подачу, но тут же сделала обратный брейк, а потом стала играть чище и закрепила свое преимущество, взяв еще один гейм на подаче соперницы (6/4, 6/4). Победное раскатистое “Come on!” на типично американском английском означало, что первое очко в этом поединке взяла сборная США…
То ли от избытка чувств, то ли просто для того, чтобы скрасить ожидание начала второго одиночного поединка, сидящий неподалеку от московских журналистов местный болельщик обратил внимание на одинокую снежинку, висящую под потолком — ​оставшуюся от хоккейных матчей декорацию. «Эх, когда в Ледовом дворце шайба прилетала в такую снежинку, она вмиг разлеталась на кусочки…» — ​с какой-то неизбывной грустью произнес белорус, словно предвидя, как в итоге разобьются вдребезги теннисные надежды его соплеменников.

Воины тоже плачут
Все ждали продолжения кубкового триллера. Фигуристая девятнадцатилетняя Арина Соболенко с наращенными ресницами и по моде выкрашенными в зеленый кончиками волос выглядит на корте очень эффектно. Похоже, недавняя громкая победа ее соперницы Слоан Стивенс на «Шлеме» в Нью-Йорке ее ничуть не смущает. Тем более что после того немного шального триумфа афроамериканка проиграла четыре матча подряд. С первых же минут встречи своей мощнейшей подачей и пушечными ударами под заднюю линию, сопровождаемые воинственными криками, Соболенко буквально сметает Стивенс с корта. Та пытается держаться максимально спокойно, сжав губы, будто ничего страшного на площадке не происходит, и лишь изредка обеспокоенно посматривает в сторону команды и капитана в ожидании подсказки. Арина же безжалостно продолжает разить соперницу неберущимися ударами, как славянская девушка-воин из белорусских народных баллад. Публика и так неистовствует, но Соболенко просит болеть еще громче. Примерно с пятой попытки стадион запускает волну…
Эмоции первого сета захлестнули молодую белоруску. Во второй партии Стивенс этим воспользовалась: сделала вид, что отдала инициативу в руки белоруски, которая на кураже хотела довершить разгром, но сама захлебнулась в эмоциях — ​взяла с места в карьер и тут же наделала кучу невынужденных ошибок. А Слоан между тем по-гроссмейстерски точно прорисовывает каждый штрих своей игры: находит не­обычные диагонали, «растаскивая» соперницу по корту, выходит к сетке и укладывает мячи в пустые углы. По законам жанра женского тенниса третья партия стала настоящим украшением матча. Подбадриваемая девятитысячной армией болельщиков, Соболенко сумела в решающий момент сыграть стабильнее соперницы и выиграла встречу (6/3, 3/6, 6/4). Арина падает на колени — ​она сделала это! — ​и, не скрывая слез, бежит обнимать уступающего ей в росте капитана Дуброва и, лихо сгруппировавшись, по-женски повисает у него на плече: воины тоже плачут, особенно, когда это девятнадцатилетние девчонки…

«Я не Шарапова и не Уильямс. Я Соболенко!»
Так с детства о себе говорила белоруска, которая принесла первое очко своей сборной. Второй день обещал интригу, ведь между собой должны были сразиться лидеры команд — ​атлетичные Соболенко и Вандевее, а более тонкие теннисные стратеги Саснович и Стивенс поборются за очко для своей страны во втором одиночном противостоянии.
«Вот это мощняга!» — ​не скрывает восторга молодой белорус, едва успевающий следить за сильной подачей и зубодробительными ударами с задней линии Соболенко в стартовых геймах. До 5/5 каждая из теннисисток брала свою подачу, однако американке первой удается сделать брейк. Соболенко сравнивает счет, переводя первую партию в энд­шпиль. Тай-брейк. Белоруска выходит вперед (4:1). Но тут случилось то, что уже было во втором сете в матче против Стивенс: захлестнули эмоции, рука дрогнула и активная игра Арины куда-то улетучилась. Опытная Коко Вандевее спокойно и стабильно отыграла концовку партии, а затем, заметно улучшив качество игры во втором сете, завершила встречу в свою пользу (7/6 (5), 6/1).
После матча, общаясь с журналистами, Арина рассказала, что капитан Эдуард Дубров поддержал ее после проигрыша: «Нормально, прорвемся!» А экс-председатель белорусской теннисной федерации Александр Васильевич Шакутин «был огорчен провальным вторым сетом». «Он хотел поинтересоваться, что со мной случилось, все ли в порядке, — ​поделилась Арина. — ​На что я ответила: “Нет, не все в порядке, я проиграла матч!”». Напоследок в сердцах, но не без присущего ей кокетства Арина добавила в адрес соперницы: «Молодец, обыграла ребенка!»
В итоге тяжелый груз ответственности лег на хрупкие плечи Александры Саснович: счет в матче был уже 2-1 в пользу американок и, уступи она Слоан Стивенс, сборная США одержала бы досрочную победу. Однако белорусские болельщики не верят в такой исход и растягивают плакат размером в полстадиона: «А я смотрю на девчонок наших, их на свете нету краше!» Этот немного тяжеловатый, но вполне искренний стих, конечно, ласкает слух белорусских теннисисток, вот только утешения в духе «зато наши красивые» настоящих бойцов не устраивает.
Стартовый сет в поединке Саснович — ​Стивенс проходит очень напряженно. Понятно, соперницы успели изучить друг друга и знают, как действовать в этом матче. В первой партии небольшое преимущество было на стороне американки (6/4), но во втором Слоан Стивенс сбилась с ритма, а Александра стала меньше ошибаться. В результате у американки вообще перестало что-либо получаться, и она очень часто тупо отправляла мяч в сетку. Саснович же, наоборот, набрала ход и сумела сравнять счет в поединке. Решающий сет этого матча соперницы играли с чистого листа, будто все началось с самого начала. Американка вернулась в игру, как будто и не было провала в предыдущей партии. Вновь на корте была чемпионка, штампующая всем знакомые победные удары. 5/2 — ​и Стивенс идет подавать на матч. Представители Американской теннисной ассоциации уже стоят у хоккейного бортика со звездно-полосатым флагом, готовые праздновать свой триумф. Но не говори гоп… Слоан отдает этот гейм. Картина отдаленно напоминает второй сет. Дежавю? В запасе у Стивенс еще один брейк, но Саснович почувствовала момент: уступать нельзя ни в коем случае! Местные болельщики заприметили поспешно развернутый американский флаг и громко прокомментировали: «Не дождетесь!» Невероятным образом Саше удается сравнять счет (5/5), а затем и вырвать победу со счетом 8/6!
Во время нервной концовки поединка телекамера не раз выхватывала из толпы болельщиков легендарного белорусского парника, недавнего победителя «Кубка Кремля — ​2017» Максима Мирного. Несмотря на деловой костюм и строгий вид, этот солидный уже мужчина под два метра ростом болел искренне, как ребенок, активно сопереживая всему, что происходило на корте, будто сам отыгрывал каждый мяч вместе с Сашей. После завершения матча в интервью белорусскому телевидению обладатель 50 парных титулов признался: «При счете 2/5 уже не верил, что Александра сможет выиграть встречу, думал, хорошо бы продлить этот праздник. И она совершила чудо, очень чисто отыграла концовку!»
Саснович действительно сотворила чудо. Ее характер и человеческие качества отмечают все, кто ее хорошо знает (помнят Сашу и российские болельщики, которых она огорчила весной 2016 года, выиграв решающую одиночку у Маргариты Гаспарян). Не все из наших читателей знают, что уже второй год подряд скромная интеллигентная Александра получает награду “Fed Cup Heart Awards”, которая, как это следует из ее английского названия, вручается тем, кто играет в командных соревнованиях за свою страну «всем сердцем». Не афиширует она и тот факт, что, попав в топ‑100 рейтинга WTA, отказалась от финансовой поддержки белорусской федерации, что делают далеко не все, ведь затраты в теннисе солидные. Саснович посчитала, что молодым девчонкам эти деньги больше пригодятся. И вот теперь она спасла сборную Беларуси: как говорят на теннисном слэнге, «оставила свою команду в матче».

Гвозди бы делать из этих людей
Дубров как в воду глядел: после четырех одиночек счет стал 2-2. Остается только гадать, каким был бы этот счет, не ввяжись Виктория так не вовремя в амурные разборки с иностранным папашей своего сына (ну а с Азаренко образца начала 2016 года белоруски, смеем предположить, этот финал наверняка выиграли бы). Но история, в том числе история теннисная, не терпит сослагательного наклонения.
В этом же конкретном матче все решал парный поединок. За несколько минут до его начала оба капитана делают замены. Кэти Риналди ставит в пару к Шелби Роджерс отлично проявившую себя в Минске Коко Вандевее, что немного рискованно, но в целом ожидаемо и вполне оправданно: игрок такого уровня, не потерпевший в нынешнем сезоне ни одного поражения, выступая за сборную, способен и в парном поединке сказать свое решающее слово. Эдуард Дубров идет на еще больший риск и полностью перетасовывает свою парную колоду: меняет ранее заявленных Веру Лапко и Лидию Морозову на выигравших по одной одиночной встрече Александру Саснович и Арину Соболенко. Дубров, повторимся, рисковал больше. Кто-то, возможно, скажет: шел ва-банк. Американки-то уже выступали таким составом на четырех турнирах и даже выиграли титул ITF в Истборне, а для вновь сформированного тандема Саснович/Соболенко это был дебют. Расчет белорусского капитана был прост: он делал ставку на лидеров команды, выигравших два невероятных матча в финале Кубка Федерации, на умную, комбинационную игру Саснович и мощную подачу и удары с задней линии Соболенко и, конечно, на невероятную поддержку домашнего стадиона.
Могло и сработать, но не получилось… Надежды белорусских болельщиков развеяла Вандевее, которой удачно ассистировала Роджерс. Двадцатипятилетняя Коко Вандевее вообще стала первым игроком, выигравшим подряд восемь матчей в Fed Cup, с тех пор как нынешний формат розыгрыша этого командного трофея был введен в 2005 году. Ей также удалось выиграть шесть одиночных встреч кряду (последний раз такого результата в Fed Cup добилась чешка Петра Квитова в 2011 году). В первой партии парного поединка где-то, видимо, сказалась несыгранность белорусского дуэта: сами по себе атлетизм и мощь Арины Соболенко погоды не делали. В итоге американки взяли не только ее — ​очень мощную — ​подачу, но и брейканули Саснович, убедительно выиграв сет со счетом 6/3. Второй сет стал настоящим теннисным марафоном, в котором белорусская пара несколько раз имела шанс довести дело до решающей партии. Но… Роджерс и Вандевее выстояли и заработали тай-брейк, в котором американки были точнее и реализовали матчбол, после того как Саснович отправила мяч в сетку со своего форхенда. На игре обеих белорусок сказались усталость и напряжение двух игровых дней, к тому же Соболенко явно не хватало опыта парных выступлений: она терялась у сетки, чем умело пользовались соперницы.
Не хочется сыпать соль на раны и без того расстроенного капитана Дуброва, но, объединив в пару сразу двух хороших, но несыгранных одиночниц, он, вероятно, ошибся. Хотя, конечно, задним числом всегда легко говорить. Как бы то ни было, обе американки играли с задором, хорошо понимая и эмоционально настраивая друг друга после каждого розыгрыша, и одержали победу со счетом 6/3, 7/6 (3). Верила ли Кэти Риналди в то, что ее команда может выиграть титул, когда соглашалась занять пост капитана сборной США в конце прошлого года? «Разумеется, верила, — ​без запинки ответила Риналди и добавила: — ​Я верю в этих американских игроков. Они крепки, как гвозди…» Получилось прямо по мотивам известного стихотворения не раз бывавшего в Америке Владимира Маяковского. Хотя вряд ли капитан американских теннисисток когда-либо слышала о глашатае Октябрьской революции…
А вот с выносом флага умудренные горьким опытом американцы на этот раз заранее не суетились. Да и сама капитан Риналди, для которой этот год стал дебютным в роли наставника американской сборной, первое время после победы в паре могла только нервно улыбаться, настолько тяжело далась победа сборной США. Впервые улыбнулась и Стивенс, пришедшая понаблюдать за парным матчем в своеобразном головном уборе — ​неких рожках на ободке. «Наверное, кому-то проспорила», — ​пришла в голову первая мысль. Как бы то ни было, как и говорила перед финалом Коко Вандевее, «вознаграждение за труд» к американкам пришло: серия поражений сборной США в финале соревнований прервана, они в 18-й раз поднимают заветный трофей над головой, прервав десятилетнюю титульную засуху.
На последней пресс-конференции белорусский капитан Эдуард Дубров подвел итог домашнего кубкового поединка с мудростью философа: «Наш финал — ​это не неудача, это большой успех для такой маленькой страны. (Действительно, куда более крупная страна Россия была в финале Fed Cup три года назад, а ныне пока только стремится пробиться в плей-офф. — ​А. Ф.) Из 95 государств стать вторыми… Кто еще может похвастаться таким результатом?! У нас игрокам основного состава только по 19 лет, это не тот возраст, когда нужно зачехлять ракетки. Надо пополнять багаж знаний и опыта, брать лучшее, а плохое быстро стирать из памяти». «Пусть девушки постарше забирают титул», — ​великодушно и с немного грустным юмором отметила со своей стороны Александра Саснович.
С грустным выражением лица выходили со стадиона и белорусские болельщики — ​даже те, кто и теннисом особо никогда не интересовался. Но все они — ​и тонкие знатоки тенниса, и не очень — ​познакомившись за два игровых дня с историей простых белорусских девчонок, безмерно любящих свой вид спорта, не могли остаться равнодушными к игре, которую продемонстрировали в этом кубковом финале такие пока незвездные и столь же талантливые и неуступчивые Арина Соболенко и Александра Саснович. Что доказывает главный вопрос, который задавали зрители, покидавшие «Чижовку-Арену»: «А когда следующий матч?» Похоже, теннисный бум в неизбалованной кубковыми победами Беларуси еще только набирает обороты…

Анастасия Филиппова
Специально для TW
Минск — Москва
ФОТО: CAVIAR PRESS
ФОТО: ЕКАТЕРИНА РЕШЕТИНА

Pro tennis22.12.2017

Комментарии

Авторизуйтесь чтобы можно было оставлять комментарии